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第一罐“螺蛳煲”见证文明饮食之风

――——探究“柳州白莲洞史前文化”系列报道之四

  • 发布日期:2020-06-23 13:25       来源:柳州日报

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  嗍一碗螺蛳粉,酸辣鲜爽烫呼啸而过。作为广西非物质文化遗产,柳州螺蛳粉因为一颗小小的螺蛳,从街头小巷的“传统美食”到漂洋过海的“国际美味”,摇身一变成为百亿元大产业。

  柳州人为什么对螺蛳这么情有独钟?追根溯源,早在2万多年前,柳州先民就已懂得采集、加工和食用螺蛳。这种自古对螺的特殊情感,成就了“一碗螺蛳粉,一座柳州城”独具特色的螺文化。

  通过对白莲洞史前文化的深入发掘,一颗螺蛳,一块石器,一根骨针,一件陶器,见证了远古时期从螺蛳的烹煮到工具的进化,柳州远祖的“嗍螺情怀”展现出古人类不断向文明进步的演变过程。

  古人类嗍螺一“嗍”万年

  40多年前,中国考古学者在白莲洞、大龙潭鲤鱼嘴等遗址发现了大量的螺蛳壳堆积物。其中,白莲洞遗址最早的螺壳化石出现在西四层,遗址还出土了双棱田螺、乌螺、大蜗牛、道氏珠蚌、鲤鱼、青鱼以及陆龟等水生生物化石。表明了距今2万多年前,白莲洞人不仅狩猎、捕鱼,还开始捞取螺蚌为食,这也是迄今华南地区发现最早的食螺人群。

  神奇的是,在这些出土的螺壳化石中,大多数尾部存在被人工敲掉的痕迹,与当今食用螺蛳的方式非常接近。有考古学者认为,白莲洞遗址中与螺壳同一时期的地层中出现了敲砸器,这极有可能是被用来敲砸螺壳尾部的工具。随着层位里的螺壳增加,敲砸器的数量也不断增多,制作也更加熟练、规整。

  “除了敲砸尾部的方法,古人类还有一种方法食螺,就是用骨针等尖细的器物当做‘撩螺工具’挑出螺蛳肉来食用。”中国著名古人类学家、柳州白莲洞洞穴科学博物馆原馆长周国兴说。这些食用技能也一一展现出了先民无处不在的智慧进化。

  随着食螺之风盛行,柳州祖先吃螺蛳比采螺蛳的速度要快。在柳州白莲洞古人类遗址博物馆内,大龙潭鲤鱼嘴遗址复制的展示场景还原了先民吃螺的进化过程。

  “我们在发掘时,发现了一个很有趣的现象,在不同地层发掘的螺蛳壳形状是不一样的。”柳州博物馆原副馆长、本地知名考古学者刘文告诉记者,在大龙潭鲤鱼嘴遗址地层中,越往底层的螺蛳越大颗,上面层位发现的螺蛳壳相对小很多,这说明先民把大的螺蛳吃完了,小螺蛳还没长成大螺蛳就被先民食用了。

  “陶器煮螺”迈入文明饮食

  “可以说,柳州这片土地的历史文化发展轨迹就是一段采集食用螺蛳的历史。”刘文说。

  2007年,全国第三次文物普查中,柳州老飞机场、帽合山和都乐岩一带的10多处岩洞里都发现有较长历史、看上去为人为堆积的螺蛳壳残骸。正是由于柳江流域沿岸常年温暖潮湿、雨量充沛,非常利于水生动物生长,新鲜的螺、蚌方便捡拾,生长在这里的柳州古人类可以随时享用到肥美鲜嫩的河鲜。

  “现在都乐公园里的小溪里,据说夏天的时候还有人能在里面捞到螺。”刘文认为,由于白莲洞周边自然环境一直特别好,所以从古至今人类都以此为中心范围进行活动。

  考古学者经过深入发掘研究发现,柳州史前遗址中陶片经常与大量的螺壳堆积同时出现或较晚出现,这可能与大量炊煮,食用螺、蚌等水生生物有关。

  “由于受到附近村民挖岩泥的影响,我们在发掘研究白莲洞遗址时,发现螺蛳壳的地层并没有找到陶片。但在周边大龙潭鲤鱼嘴遗址的同期地层中,就发现有了早期陶片与螺壳共存的事实,这些地方跟白莲洞文化是一脉相承的,可作为佐证。”周国兴说。经过发掘研究,在柳州白莲洞文化系列的框架中,陶器产生超过15000年。

  在史前考古文化研究中,陶器的出现,为史前人类的炊煮、农耕和定居奠定了基础,也标志着人类的饮食生活迈入一个文明的新时期。 经历了旧石器时代至新石器时代,柳州先民终于走出洞穴,建立村落,开始使用磨制石器,用黏土烧制成陶器。当他们用鲜美的螺蛳加上捕获的河鱼、采集来的野菜,制成第一罐美味的“螺蛳煲”,也见证着柳州远祖从茹毛饮血的洪荒岁月迈入到熟食烹饪的文明时代。

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